На проходящей в немецком Кельне выставке «International Motorcycle, Scooter and Bike Fair 2012» компания Honda представляет свой гоночный мотоцикл CRF450 Rally для участия в ралли «Dakar».

Новый мотоцикл выйдет на старт «Dakar Rally 2013», которое пройдет в январе 2013 года. Компания Honda принимала участие в этом легендарном состязании девять раз, начиная с 1981 года. Тогда «Dakar Rally» носило название «Paris-Dakar Rally» и проходило в другом месте. Первую победу заводской команде принес француз Сирил Невё в 1982 году за рулем заводского мотоцикла Honda. С 1986 по 1989 год заводская команда Honda одержала в этом ралли 4 победы подряд. Таким образом, за 9 лет выступлений в этом супермарафоне компания одержала 5 побед. 

Основной задачей компании Honda в нынешнем «Dakar Rally», одной из самых суровых гонок в мире, станет испытание серийных технологий эффективного расхода топлива и создания эндуро в новых экстремальных условиях с последующим анализом полученных результатов и применения накопленного опыта при разработке новых серийных моделей. 

Мотоцикл CRF450 Rally базируется на серийном эндуро Honda CRF450X. Он оснащен фирменной электронной системой впрыска топлива Programmed Fuel Injection (PGM-FI*), обеспечивающей топливную эффективность и надежность.

Honda намеревается одержать победу в этом ралли. Если ей это удастся, то это будет первая победа гоночного мотоцикла, построенного на основе серийной модели.

К уже представленным ранее 4-м гонщикам заводской команды Honda, стартующей в ралли «Dakar» — португальцу Хелдеру Родригесу (Helder Rodrigues), бразильцу Филипе Занолу (Felipe Zanol), британцу Сэму Сандерленду (Sam Sunderland) и аргентинцу Хвьеру Пиццолито (Javier Pizzolito) — присоединился пятый: 11-кратный победитель гонки «U.S. Baja 1000» американец Джонни Кемпбелл (Johnny Campbell), завершив, таким образом, формирование команды. 

Модель CRF450 Rally пока еще находится в стадии разработки, но уже успела пройти тесты в Японии. Кроме того, в ближайшее время CRF450 Rally примет участие в ралли «Morocco Rally», которое стартует 14 октября. Все пять гонщиков заводской команды, заявленные на «Dakar Rally 2013», примут участие в «Morocco Rally». Их основная задача на эту гонку — опробовать мотоцикл в «боевых» условиях, выявить его недостатки и максимально «сблизиться» с ним.