Honda объявила о своем намерении принять участие в качестве заводской команды в классе мотоциклов в ралли Дакар, которое состоится в январе 2013 года в Южной Америке, на трассе, идущей с севера на юг через Перу, Чили и Аргентину.

Honda уже девять раз (с 1981 по 1989 г.) принимала участие в соревнованиях в классе мотоциклов в ралли Париж-Дакар, которое являлось предшественником современного ралли Дакар, и в течение этого периода пять раз становилась победителем. Прошло уже 23 года с тех пор, как Honda участвовала в ралли последний раз.

В состав команды Honda, которая будет носить название «Команда HRC», войдет португалец Элдер Родригес (Helder Rodrigues), который занял третье место в 2012 году в ралли Дакар, бразилец Фелипе Занол (Felipe Zanol), который имеет огромный опыт в мотокроссе и в гонках на выносливость, а также Сэм Сандерленд (Sam Sunderlan) (Великобритания) и Хавьер Пиццолито (Javier Pizzolito) (Аргентина). Они будут участвовать в гонках на машинах-прототипах, разработанных и произведенных в Центре исследований и разработок мотоциклов Honda.

Прототип машины основан на мотоцикле модели CRF450X — популярной во всем мире модели для гонок на выносливость, которая сочетает в себе простоту обращения с превосходной конкурентоспособностью по мощности. Комплектующие, предназначенные для стандартной модели CRF450X, также были разработаны и будут поставляться ограниченному кругу команд.

Тетсуо Судзуки (Tetsuo Suzuki), Старший управляющий и Директор, Главный операционный директор Центра исследований и разработок мотоциклов, Honda R & D Co, Ltd., так прокомментировал эту новость: «Участники ралли Дакар должны ежедневно, в течение более двух недель, проходить путь, равный нескольким сотням километров. Для этого требуется совершенно другой тип машин, отличный от машин для мотокроссов, триалов и дорожных гонок. Honda приложила много усилий для проектирования и производства мощной машины для побед. Наша цель — стать чемпионом с первого года!»